比特幣在十七年前早有預測?經濟學家米爾頓·傅利曼是如何預測?

比特幣在十七年前早有預測?經濟學家米爾頓·傅利曼是如何預測?



比特幣雖然是在 2008 年 Satoshi Nakamoto 的《比特幣白皮書》中提出比特幣的,但是其實早在 1999 年經濟學家 Milton Friedman (米爾頓·傅利曼) 已預測到這些加密貨幣會堀起了。


Milton Friedman 是誰?


Milton Friedman (米爾頓·傅利曼) 是美國經濟學家,以研究總體經濟學、個體經濟學、經濟史、統計學、及主張自由放任資本主義而聞名。1976年取得諾貝爾經濟學獎,以表揚他在消費分析、貨幣供應理論及歷史、和穩定政策複雜性等範疇的貢獻,被譽為 20 世紀最重要的經濟學家之一。


Milton Friedman 在 1999 年曾預見到 Bitcoin 或類似的東西可能具有很大的優勢,沒有人能阻止這個事情的發生,這件事對於金融世界現有機構有敵意的產生。1999 年,他在新加坡南洋理工大學的一次採訪中說「目前還缺一樣東西,但不久就會被研發出來,那就是可靠的電子現金。在這種模式中,可以通過 A 到 B 的資金轉移到互聯網上進行交易,但兩者也互不認識及匿名的。有了該方法,我可以拿著 20 美元的帳單並交到你手上,但卻查不到該帳單的記錄來源。這類事物即將出現在互聯網中。」


互聯網的威力


Milton Friedman 一直也意識到互聯網將會塑造一個屬於它的權威,並提及道「我認為互聯網將成為減少政府角色的主要力量之一。」其後,不少專制主義者/ 國家也逐漸意識到這一點,在「阿拉伯之春」的騷動中,他們利用專制的制度竭盡全力地打壓互聯網的統一力量。


阿拉伯之春,又稱「阿拉伯起義」,是指自 2010 年年底在北非和西亞的阿拉伯國家和其它地區的國家發生一系列以「民主」和「經濟」等為主題的社會運動,這些運動多採取公開示威遊行和網絡串連的方式,其影響之深、範圍之廣使全世界十分關注,從2011年初開始至今尚未完全結束。


可是,Milton Friedman 是一個反對集體主義的人。幸好,專制政權現在必須應對新的數字威脅而令權力下放,缺乏中央權威的制度可能會給政府帶來嚴重的好惡。以隱私工具 Tor 為例,這種加密的網絡給需要控制網絡犯罪活動的政府帶來了實際問題,或者實際上是壓制言論自由和行動主義。


然而,當 Milton Friedman 提出電子現金的想法時,他想到的是減少交易中對第三方的需求。此外,Milton Friedman 主張廢除美國聯邦儲備局,用相應調整貨幣供應量的自動化系統取而代之。他似乎也相信自由市場會帶來這個概念。


匿名的隱憂


Bitcoin 雖然是當時最創新的金融科技,但它也有需要克服的問題就是一種無管制的常見感知,這個問題是由媒體報導引起的。


當時許多人認為加密貨幣僅僅是犯罪或不良行為的途徑,例如盜竊、毒品交易和暗網交易等。
所以 Milton Friedman 的預言,電子現金是匿名的。這位經濟學家預言了一種與現金相似的電子貨幣方法,不過卻存在重大缺陷的系統。


Milton Friedman 的信念,「電子現金將建立在互聯網上」已經被證明是正確的,它的優點不容忽視。可是,還有問題是假如加密貨幣真的是匿名的,那麼它是合法嗎?Milton Friedman 認為這是市場最終會糾正的一個小問題,並提及道「你可能會在不知道我是誰的情況下獲得(電子現金)。這種事情將在互聯網上發展,這將使人們更容易使用互聯網。」


Milton Friedman 知道互聯網必須擴散,以便 Bitcoin 能成為令大眾刮目相看的電子現金。關於「電子現金」的負面影響 ,他說「當然,它有消極的一面。這意味著歹徒,從事非法交易的人,也將有一種更容易的方式來開展業務。」



保持真實


一些經濟學家嘲笑比特幣,因為它是「互聯網的錢」,並認為這「不是真實的」。事實上,比特幣是一個擁有數十億市值的支付系統,並且有大量機器確認交易,似乎沒有任何證據。但正如 Marc Andreessen (馬克·安德森) 在紐約時報所說「各位在今天不斷攻擊 Bitcoin 的不是,可能是正確的,但我是認同 Milton Friedman 的。」


未來的新世界


傳統集中式的金融銀行業務所面臨的障礙已被證明是主要的社會問題。眾籌、點對點貸款和分散的加密貨幣/ 電子現金是新的創新,也是 Milton Friedman 可能已經批准的想法。亦將影響支付系統的未來,而且技術也可能得以稱讚。


也許令人興奮的是 Milton Friedman 是 Seasteading (海上家園),他的繼承者參與的一個項目。Seasteading 促進了人們在海上建立永久性社區的概念,它將遠離現有任何國家的領土。至少有兩個人獨立的開始使用這個概念,分別是 Ken Neumeyer (肯·諾伊邁耶) 在他的書《Sailing on the Farm》和 Wayne C. Gramlich (韋恩·格拉姆利克) 在他的文章《Seasteading – Homesteading on the High Seas》。該研究所正在研究在國外地方試驗社區經濟的新方法,並採用分散的加密貨幣。


香港也逐漸有更多專材是研究互聯網及金融科技的,到底加密貨幣在香港的未來發展會不會也能順利呢?加密貨幣在香港中能否成為重要的電子現金呢?


雖然,Milton Friedman 沒有預測到區塊鏈的存在,但他希望的是建立一個無信任而且反傳統的系統。而且,他預測的電子現金也已經出現了,就是加密貨幣。


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